Vantaggi dell'uso del compost in giardino

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Emily Baldwin

La struttura del suolo, la sua composizione fisica, chimica e biologica, è la chiave del successo del giardinaggio. Miglioratela con il compost.

Il compost non è solo un ammendante del terreno, ma è anche un il Il terreno con un grave squilibrio del pH dovrebbe essere trattato con calce o zolfo o qualche altro ammendante specifico per il pH, ma per la maggior parte dei problemi del terreno del giardino l'ammendante da scegliere è sempre il compost. Supponendo di avere un terreno medio con problemi medi e di poter aggiungere solo una cosa, il compost sarebbe la cosa da scegliere. Altri ammendanti risolveranno problemi particolari.problemi più rapidamente o completamente, ma il compost è il miglior terriccio in assoluto. condizionatore disponibile.

Per allungare la metafora del condizionamento fino al punto di rottura, si potrebbe pensare alla maggior parte delle modifiche del suolo come a un esercizio per una parte del corpo: i bicipiti o i tendini del ginocchio. Ma i riccioli dei bicipiti non sono un programma di condizionamento. Nessuno farebbe i curl per i bicipiti e solo i curl per i bicipiti e si aspetterebbe che il risultato sia una mente sana in un corpo sano.

Lo sci di fondo, invece, fa lavorare praticamente tutto: braccia, gambe, glutei, addominali, tutto. Se avete una grave debolezza o una lesione in una parte del corpo, potreste aver bisogno di lavorarci o curarla prima di partire, ma come esercizio per tutto il corpo che gioverà ai muscoli, alla salute cardiovascolare e così via, non c'è niente di meglio.

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Se si vuole che l'insieme funzioni, bisogna lavorare l'insieme. Questo è ciò che fa il compost per il terreno: migliora il suolo dal punto di vista fisico, biologico e chimico (questi ruoli in realtà si sovrappongono, ma è utile considerarli separatamente).

Il compost ha la capacità unica di influenzare tutti Aumentando il materiale organico, compreso l'humus, aumenta l'indice CEC, rendendo meno probabile la lisciviazione dei nutrienti e stabilizzando il pH del suolo (effetti chimici); aggiunge inoltre microrganismi che svolgono funzioni complesse (effetti biologici) e migliora la struttura del suolo, riducendo i problemi di drenaggio nei terreni argillosi e sabbiosi (effetti fisici).

Il compost fornisce quindi l'ambiente ottimale per combattere le malattie delle piante e per rendere disponibili i nutrienti alle piante.

Effetti fisici: struttura del suolo e nutrienti

Migliora la struttura del suolo

Il compost svolge le funzioni apparentemente contraddittorie di migliorare il drenaggio nei terreni argillosi e la ritenzione idrica in quelli sabbiosi, perché in entrambi i casi ciò che migliora realmente è la struttura del suolo.

Una buona struttura del suolo - quella che una volta si chiamava "buon terreno" - è la base di ogni buon giardino o azienda agricola. In un buon terreno, le diverse molecole tendono ad aderire l'una all'altra, formando quello che viene chiamato "terreno". aggregati Questo raggruppamento di materiale apre spazi o canali tra gli aggregati, che permettono all'aria di circolare e all'acqua di drenare.

ELENCO OMRI

Compost organico

Non contiene fanghi di depurazione o biosolidi, spesso presenti nelle marche commerciali.

Approvato per uso biologico, Il compost organico di Teufel fornisce una fonte microbiologicamente attiva di materia organica, humus e altri importanti elementi costitutivi del terreno necessari alle piante per prosperare. Non contiene fanghi di depurazione o bio-solidi, spesso presenti in altre marche commerciali.

Le piante che vivono in un terreno sciolto e friabile sviluppano un apparato radicale più profondo e complesso rispetto a quelle che vivono in un terreno pesante. Poiché alcune sostanze nutritive, come il fosforo, tendono a rimanere nel luogo in cui si trovano, le radici devono raggiungerle. Un apparato radicale ampio significa che la pianta può accedere a un maggior numero di queste sostanze nutritive fondamentali che altrimenti potrebbero rimanere fuori dalla sua portata.

I terreni ricchi di argilla o di sabbia hanno una struttura povera per due motivi: tendono a essere poveri di materia organica e le loro particelle minerali hanno una dimensione abbastanza consistente. Un buon terreno, invece, è vario sia nel contenuto che nella dimensione delle particelle che lo compongono. Le particelle minerali dovrebbero avere una gamma di dimensioni e la terra dovrebbe essere una miscela complessa di molti ingredienti, comprese le particelle di roccia,materiale organico e una fitta popolazione di microbi, insetti e invertebrati.

Un terreno con una buona struttura trattiene l'acqua meglio di un terreno sabbioso e drena meglio di un terreno argilloso. Né l'argilla né la sabbia assorbono bene l'acqua; l'acqua si allaga semplicemente tra le particelle grandi della sabbia, mentre può essere intrappolata dalle particelle minuscole dell'argilla. Il materiale organico del terreno assorbe l'acqua molto più volentieri della sabbia, ma la rilascia più facilmente dell'argilla.

Questi effetti fisici hanno importanti ramificazioni: il compost in un terreno sabbioso assicura che il terreno trattenga l'acqua abbastanza a lungo da sciogliere i nutrienti, un ruolo essenziale poiché le piante possono utilizzare i nutrienti solo quando sono disciolti. In un terreno argilloso, il compost permette ai nutrienti disciolti di circolare, rendendoli più disponibili per l'assorbimento da parte delle radici.

La struttura del suolo è importante anche per la biologia del suolo. In uno splendido articolo su questo tema, le dottoresse Jill Clapperton e Megan Ryan sottolineano che un suolo con una buona struttura "crea un habitat migliore che attira un maggior numero di animali del suolo", i quali, per quanto minuscoli, svolgono un ruolo essenziale, discusso più avanti nella sezione Effetti biologici: microbi benefici e altri.

Il materiale organico è una delle chiavi di una buona struttura - e una buona struttura è la chiave di tutto.

Aggiunge (pochi) nutrienti

Nonostante l'insistenza sul fatto che il compost non è un fertilizzante, è dovere di ogni scrittore responsabile ammettere, anche se con riluttanza, che il compost contiene alcuni nutrienti.

Un compost finito può contenere piccole quantità di nutrienti primari, di solito l'1-2% di azoto, lo 0,6-0,9% di fosforo e lo 0,2-0,5% di potassio. Può anche contenere bassi livelli di nutrienti secondari: calcio (Ca), magnesio (Mg) e zolfo (S).

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La percentuale di sostanze nutritive nel compost è più alta di quella delle materie prime da cui è composto. Questo perché il compost perde massa durante la decomposizione, ma il suo contenuto di sostanze nutritive rimane costante. È come se il cumulo di compost si restringesse attorno a un nucleo immutabile di sostanze nutritive. Questo è vero per i cumuli realizzati in composter con coperchio. Tuttavia, un cumulo di compost aperto alle intemperie perderà parte delle sostanze piùL'azoto è particolarmente vulnerabile.

Nonostante questo fattore di concentrazione e il fatto che il compost apporti livelli importanti di micronutrienti, il compost non contiene livelli sufficientemente elevati di nutrienti primari per essere considerato un fertilizzante.

Effetti biologici: microbi benefici e altro

Aggiunge microbi benefici

Pensate al compostaggio come all'atto di far crescere i microrganismi. - Fondamenti di compost, Washington State University.

Microbi benefici è un termine che ricorre spesso nella letteratura sul compost. Non è una parola d'ordine. Il fatto che il compost contenga una serie di creature viventi e ne nutra altre lo distingue dalla maggior parte degli altri ammendamenti del terreno. Le creature più piccole, quelle microscopiche, svolgono forse il ruolo più importante.

Il compost condivide questa proprietà con altri materiali organici come il muschio di torba e la fibra di cocco, ma migliora la struttura del suolo in modi diversi da questi. Per esempio, i microrganismi presenti nel compost producono un muco che aiuta a riunire le particelle del terreno, favorendone l'aggregazione. Inoltre, la lunga durata del compost è molto importante per il terreno. ife di alcuni funghi e attinomiceti che prosperano nei terreni organici contribuiscono anche all'aggregazione del terreno, mentre il muschio di torba e la fibra di cocco, essendo materiali essenzialmente sterili, non forniscono questo tipo di spinta al terreno.

I microrganismi migliorano la struttura del suolo perché ne favoriscono l'aggregazione, ma svolgono anche una serie di altri ruoli: alcuni contribuiscono a ridurre le malattie delle piante, mentre altri stabiliscono i funghi micorrizici che permettono alle radici delle piante di accedere ai nutrienti molto al di sotto della loro portata.

Funghi micorrizici costituiscono l'80-90% dei sistemi vegetali, formando una stretta relazione simbiotica con le radici. Ne esistono due tipi principali, esterni ectomicorrize che formano una fitta rete intorno alle radici degli alberi, e le endomicorrize Tutti estendono o migliorano la capacità della pianta di raggiungere le sostanze nutritive più lontane. In cambio, le piante forniscono le sostanze nutritive che le servono. micorrize con i carboidrati per ricavarne energia. È un classico sistema simbiotico, di cui beneficiano entrambi i partner.

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Uno dei più importanti micorrize per i nostri scopi sono micorrizico arbuscolo funghi AM, che infettano (questo è il termine tecnico) le radici di molte piante, formando lunghi e sottili sistemi di fili ramificati che si estendono dalle radici delle piante al terreno sottostante. Questi sistemi, che assomigliano a radici, funzionano come una seconda serie di radici, trasportando le sostanze nutritive da diversi metri sotto la pianta non solo alla zona radicale, ma direttamente alle radici stesse. Consiste spesso diI funghi AM possono penetrare in spazi molto più piccoli rispetto ai fili radicali più piccoli, accedendo a sostanze nutritive che le radici non sono in grado di fornire.

Ciò è particolarmente importante per consentire alle piante di raggiungere il fosforo e altri nutrienti immobili che sono disponibili solo nel volume estremamente ridotto di terreno immediatamente circostante le radici - o nei funghi che le estendono.

Micorrize non sono tra i funghi più importanti che popolano il compost nel bidone, ma l'aggiunta di compost aiuta a incrementare le loro popolazioni nel terreno.

Altri microbi svolgono un ruolo fondamentale nella conversione dei nutrienti in forme disponibili per le piante. L'azoto, uno dei tre nutrienti primari, abbonda nella terra e nell'aria in numerose forme. L'azoto gassoso puro (N2) costituisce oltre il 70% della nostra atmosfera, ma la maggior parte delle piante può utilizzarlo solo come ammoniaca (NH4) o nitrato (NO3).

Sono i microbi del suolo a svolgere il lavoro essenziale di conversione delle altre forme di azoto in queste utilizzabili. Un documento del Mississippi State University Extension Service, "Nitrogen Fertility", aiuta a chiarire l'importanza del materiale organico (come il compost) in questa conversione:

La mineralizzazione è il processo di conversione dell'azoto organico in forme inorganiche disponibili per le piante. Si tratta di una graduale scomposizione di grandi molecole in molecole più piccole da parte di una successione di microrganismi del suolo. ... L'energia per questo processo è ottenuta dal carbonio presente nel materiale utilizzato, quindi l'introduzione di materiale vegetale fresco stimola l'attività di scomposizione.

Notate l'ultima frase della citazione: "L'introduzione di materiale vegetale fresco stimola l'attività di degradazione": il compost, in altre parole, aiuta ad alimentare i microbi che convertono l'azoto in forme solubili utilizzabili dalle piante.

Riduce le malattie delle piante

I batteri e i funghi del suolo nutriti dal compost possono anche contribuire a ridurre l'incidenza di un'ampia gamma di malattie delle piante, il che, oltre a essere ovviamente positivo di per sé, è anche importante perché può a sua volta ridurre la necessità di vari fungicidi e altre sostanze chimiche, molte delle quali sono più o meno tossiche per l'uomo, gli animali e lo stesso biota del suolo.

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La parola fungo non ha una connotazione positiva nella nostra cultura. Tendiamo a dimenticare che la penicillina è una muffa e la maggior parte di noi probabilmente non ha mai saputo che molti antibiotici sono stati originariamente coltivati dal suolo o dal compost. Cloramfenicolo e tetraciclina , due degli antibiotici ad ampio spettro di maggior successo, erano entrambi derivati da colture del suolo, così come il precursore di eritromicina .

Penicillina Il recente libro sul primo antibiotico di Robert Bud, responsabile dell'informazione e della ricerca presso il Museo della Scienza di Londra, dipinge un quadro di ricercatori medici e farmaceutici che negli anni '40 e '50 raccoglievano follemente campioni di terreno da tutto il mondo e li testavano alla ricerca di agenti antimicrobici.

Per quanto folle possa essere stata questa ricerca, non è stata una follia. Cloramfenicolo , un antibiotico ad ampio spettro utilizzato ancora oggi in molti paesi in via di sviluppo, è stato un vero e proprio viaggiatore del mondo, essendo derivato da un compost in Venezuela conservato da un basco espatriato fino a quando è stato inviato a New Haven per essere analizzato nel 1944. Il primo tetraciclina , chiamato clortetraciclina Il suo viaggio è stato molto più breve: da un campo di fieno nel Missouri ai Lederle Laboratories sulla costa orientale nel 1946. ma eritromicina derivato da un campione di terreno raccolto nelle Filippine, ha fatto il giro del mondo.

Come racconta Bud, questa ricerca esaustiva, anche se faticosa, è stata ispirata dal successo di Selman Waksman della Rutgers University, a cui viene spesso attribuito il merito di aver coniato il termine "antibiotico". Cercando nel terreno microbi che potessero curare le malattie, Waksman aveva seguito le orme del pionieristico microbiologo Rene Dubos. Le scoperte più importanti di Dubos erano troppo tossiche per essere ingerite dall'uomo.all'inizio degli anni '40, il laboratorio di Waksman aveva scoperto un'intera gamma di antibiotici - il attinomiceti - tutti prodotti da una particolare classe di biota del suolo. Forse il più importante di questi è stato streptomicina , il primo trattamento efficace per la tubercolosi, scoperto da Albert Schatz, studente di Waksman.

Forse questi promemoria ci renderanno più facile crederci quando leggiamo che i bioti del suolo producono antibiotici che combattono le malattie trasmesse dal suolo. Il compost è stato utilizzato per combattere la carie radicale dell'avocado sia in California che in Brasile, mentre il suo potenziale nella lotta alle malattie del pomodoro è stato ampiamente segnalato.

Ma la produzione di antibiotici è solo uno dei modi in cui i microbi del suolo combattono le malattie. Un'importante revisione britannica (PDF) della letteratura ha individuato quattro I microrganismi che si ritiene possano sopprimere le malattie trasmesse dal suolo sono diversi. I microrganismi benefici possono:

  1. Produrre antibiotici;
  2. Competere con altri organismi per le sostanze nutritive;
  3. Attivare geni resistenti alle malattie nelle piante;
  4. Parassitizzare gli agenti patogeni.

Una branca della ricerca si è concentrata su una classe di funghi del suolo chiamata Trichoderma Questi funghi sono presenti naturalmente nella maggior parte dei terreni, ma sono anche facilmente coltivabili, il che significa che possono essere utilizzati per inoculare compost, pacciamature e altri mezzi di coltura. Particolari specie di funghi Trichoderma può essere particolarmente efficace nella lotta contro alcune malattie. Diffondere materiale inoculato con Trichoderma Questo è solo un ramo di molte indagini in corso.

Nutre gli organismi del suolo più grandi

Esiste una lunga lista di insetti, vermi e altre creature che traggono beneficio dal compost e che, a loro volta, migliorano la struttura del suolo. Queste creature contribuiscono ad aerare il terreno mentre si muovono al suo interno e fanno parte della complessa rete del suolo che rende possibile la vita delle piante. Quando muoiono, inoltre, contribuiscono con i loro corpi alla materia organica del suolo.

Lombrico gigante di Gippsland

In cima a questa lista ci sono i lombrichi, che producono da soli il miglior compost. La maggior parte di noi conosce solo il lombrico comune, ma esistono decine di altre specie, tra cui il lombrico gigante del Gippsland, che raggiunge una lunghezza di 2-3 metri. Gli agricoltori australiani sostengono di poter sentire questi vermi muoversi nella terra.

Effetti chimici: pH e CEC

Bilance e tamponi pH

Se il primo miracolo del compost è quello di migliorare i terreni argillosi e sabbiosi, il secondo deve essere la sua capacità di bilanciare il pH, di rendere più acidi i terreni alcalini e più alcalini quelli acidi. Questo può sembrare particolarmente sconcertante perché, a differenza della maggior parte dei trattamenti del pH, il pH del compost è quasi neutro. La sua capacità di bilanciare il pH deriva direttamente dal fatto che aumenta la capacità di scambio cationico (CEC) del terreno. Ma il compost è in grado di bilanciare il pH.Prima di tutto, un breve ripasso sul pH in sé.

Nella scala del pH che va da 1 (fortemente acido) a 14 (fortemente alcalino), la maggior parte delle piante può crescere con un pH vicino alla neutralità (7), anche se molte hanno preferenze per un pH più basso o più alto. I mirtilli, le fragole, le patate, i rododendri e le azalee, ad esempio, preferiscono terreni acidi, mentre le brassiche (cavolfiori, broccoli, cavolini di Bruxelles, cavoli, rape e cavoli) preferiscono terreni leggermente alcalini.

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Il pH del suolo influisce sulla possibilità che i nutrienti presenti nel terreno possano essere effettivamente assorbiti dalle radici delle piante. L'azoto è maggiormente disponibile a un pH neutro perché i microbi che convertono l'azoto nelle forme utilizzabili di ammoniaca e nitrato operano meglio a livelli di pH quasi neutri.

Il fosforo, indicato con la lettera P nelle formule NPK riportate sulla maggior parte dei fertilizzanti, è un altro dei tre nutrienti primari necessari a tutte le piante. È più facilmente disponibile a valori di pH compresi tra 6 e 7. Nei terreni alcalini (valori di pH superiori a 7), si lega con il ferro e l'alluminio, mentre nei terreni acidi (valori di pH inferiori a 6) si lega con il calcio, formando sostanze chimiche insolubili e, di conseguenza, non è più disponibile.non disponibile per le piante.

Anche altri nutrienti sono influenzati dal pH del terreno. Le piante hanno bisogno di sette micronutrienti, elementi essenziali per la salute delle piante ma necessari solo in quantità minime. Cinque di questi - manganese, ferro, rame, zinco e boro - diventano meno disponibili nei terreni alcalini (a pH più alto). Il molibdeno, invece, diventa meno disponibile nei terreni acidi.

Sebbene si parli liberamente di pH del terreno, ciò che viene misurato da un kit di analisi del terreno è il pH del terreno. soluzione perché il pH ha un significato solo in relazione all'acqua e ai minerali a contatto con essa. Tecnicamente, il pH misura il livello di ioni idrogeno liberi (ioni con carica positiva) in una soluzione acquosa. Più ioni idrogeno ci sono, più acida è la soluzione e più basso è il pH.

La maggior parte dei trattamenti del pH sono di per sé alcalini o acidi, ma spostano il pH solo in una direzione. In senso lato, un ammendante acido fornisce ioni di idrogeno liberi, mentre un ammendante alcalino li assorbe. Più precisamente, interagiscono con altre sostanze chimiche del terreno in modo da rilasciare o attaccare ioni di idrogeno. Questi ammendanti agiscono più rapidamente di quanto possa fare il compost. Se un ammendante rapido oSe è necessario un drastico cambiamento del pH, questi sono la soluzione ideale.

Bilancia il pH del suolo

Il compost, invece, ha un pH quasi neutro. Il processo stesso di compostaggio produce vari acidi, ma al momento dell'indurimento il suo pH dovrebbe essere intorno a 6,5. La maggior parte degli ammendanti per regolare il pH del suolo ha molecole molto semplici. Il compost, invece, è costituito da composti grandi, complessi e diversi che forniscono sia punti di attacco con carica negativa che numerosi atomi di idrogeno. Quali di questidipende dal pH del terreno in cui viene collocato il compost.

I terreni acidi soffrono di una sovrabbondanza di ioni di idrogeno a carica positiva. Quando si aggiunge il compost, i suoi numerosi siti di attacco a carica negativa attraggono e legano l'idrogeno. Quando una quantità sufficiente di ioni di idrogeno viene portata fuori dalla soluzione, il livello di pH del terreno aumenta.

Nel terreno alcalino, le molecole complesse e ricche di idrogeno del compost costituiscono una fonte di ioni di idrogeno. Molti di essi vengono rimossi, lasciando i loro elettroni, il che significa che sono diventati ioni con carica positiva. Quando un numero sufficiente di ioni viene rilasciato nella soluzione del terreno, il pH si abbassa. I siti con carica negativa sulle molecole di compost (quelli che prima erano occupati dagli atomi di idrogeno) sonoora disponibile per legare altre particelle cariche positivamente, tra cui vari nutrienti del suolo.

Tamponi Il pH del suolo

L'affermazione che il compost tampona il pH significa che protegge il pH del suolo da variazioni improvvise. I siti di attacco supplementari che fornisce, aumentando la CEC, contribuiranno ad assorbire qualsiasi aggiunta chimica, compresa quella di modifiche destinate a modificare il pH. È quindi necessario utilizzare quantità maggiori di tali modifiche in un terreno ricco di compost.

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Abbassa il pH nei terreni alcalini e si usa intorno alle piante che amano gli acidi, come le azalee.

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In questo caso, come in tutti gli altri sopra citati, è la complessità chimica del compost a renderlo capace di fare ciò che fa. Tale complessità crea i numerosi siti di attaccamento presenti nel compost e assicura che esso contenga molti atomi di idrogeno. Grazie a questi particolari attributi chimici, il compost può tamponare i terreni contro i cambiamenti improvvisi del pH e può rendere più vicini sia i terreni acidi che quelli alcalini.neutro.

Aumenta la capacità di scambio cationico (CEC)

Il capacità di scambio cationico o CEC del terreno è, in parole povere, una misura della capacità di un terreno di trattenere i nutrienti e quindi della loro disponibilità per le piante. Una CEC bassa indica che il terreno ha una bassa capacità di trattenere i nutrienti, il che significa che i fertilizzanti applicati lisciviano rapidamente. Una CEC alta (superiore a 50) indica una maggiore capacità di trattenere i nutrienti, il che significa che i fertilizzanti possono rimanere attivi per lunghi periodi.

Per basso si intende 5 milliequivalenti per 100 grammi (meq/100g), che è quello che si trova in alcuni terreni sabbiosi. La materia organica pura può avere una CEC di 150. Un terreno con molta materia organica può misurare da 50 a 100. La CEC per i terreni argillosi varia da 10 a 25, mentre i terreni argillosi possono avere una CEC fino a 40. L'humus ha una CEC di 200.

Più tecnicamente, la CEC misura la capacità di un suolo di consentire il movimento (o lo scambio) di ioni con carica positiva (cationi) tra le particelle del suolo e il terreno. soluzione per il suolo L'acqua che circonda le particelle dovrebbe essere ricca di minerali disciolti.

Può sembrare controintuitivo che la facilitazione dello scambio di cationi (compreso quello dei nutrienti) sia correlata alla capacità di un suolo di trattenere o legare i nutrienti. Come può una maggiore mobilità portare a una maggiore stabilità? Per capire come queste cose possano essere vere, è utile comprendere alcuni elementi di chimica di base coinvolti.

Molti nutrienti per le piante (potassio, calcio, magnesio e ammonio, una forma di azoto disponibile per le piante) sono presenti nel terreno come cationi (Le argille e la materia organica, in particolare l'humus, tendono ad accumulare elettroni in più, formando particelle con carica negativa, dette "particelle". anioni Questi grandi anioni attraggono e trattengono i cationi, impedendo che vengano lavati via dall'acqua di irrigazione o piovana.

La quantità di argilla e di materiale organico in un terreno dà un'indicazione approssimativa della sua capacità di trattenere i nutrienti con carica positiva. Per questo motivo le argille, in generale, sono più fertili dei terreni sabbiosi: sono in grado di trattenere i nutrienti meglio dei terreni sabbiosi, anche se le loro CEC variano (ci sono delle eccezioni: alcune argille, come la caolinite comune nelle Caroline, hanno CEC molto basse).

Tuttavia, parlare di argille e humus come di vincolante Gli atomi, le molecole e gli elettroni sono in realtà in costante movimento, si attaccano a un sito, vengono rimossi quando si rende disponibile un sito più attraente, si riattaccano altrove e così via. Lo "scambio" nel termine Capacità di scambio cationico I siti di attacco con carica negativa sull'humus e sulle argille non si agganciano semplicemente a un catione di passaggio e vi rimangono attaccati per sempre, ma potrebbero essere meglio definiti siti di scambio, in quanto sono i punti in cui una catena infinita di cationi si attacca e si stacca.

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In un terreno con una CEC elevata, un particolare sito di attacco su una particolare particella di argilla o di humus può ospitare molti inquilini - milioni in un secondo. Ma questa apparente instabilità è ingannevole, perché la presenza di molti possibili siti di attacco in una piccola area mantiene i cationi nella regione generale, il che significa che rimangono disponibili per le radici delle piante. Le singole molecole sono in movimento,che si urtano, si legano, si dissociano e si riattaccano innumerevoli volte in un secondo, ma la loro concentrazione relativa nell'area rimane costante.

In un terreno a bassa CEC, i cationi hanno poco o nulla a cui legarsi, quindi tendono a cedere all'attrazione della gravità e a lisciviare con l'acqua. Questa attrazione è sempre presente, ma ha meno effetto su una molecola in un ambiente affollato e pieno di siti attrattivi. Il catione in un terreno ad alta CEC rimbalza avanti e indietro e su e giù, attaccandosi e riattaccandosi a siti negativi sull'argilla o sulla materia organica.Si muove in tutte le direzioni. Con un basso CEC il movimento è principalmente verticale e in una sola direzione: verso il basso.

Indipendentemente dalla quantità di fertilizzante che si scarica su un terreno a basso CEC, si otterrà solo una breve spinta nutritiva, dopodiché molti dei nutrienti saranno semplicemente dilavati dal terreno, lasciando le piante prive di nutrimento e le acque locali inquinate. Il fertilizzante in un terreno ad alto CEC, invece, rimarrà in loco più a lungo, fornendo maggiori benefici alle piante.

La capacità di scambio cationico non dice nulla sul contenuto di sostanze nutritive di un terreno, ma indica solo la capacità del terreno di trattenere le sostanze nutritive presenti. Inoltre, la CEC da sola non indica se le sostanze nutritive presenti nel terreno sono effettivamente disponibili per le piante. Almeno due fattori discussi in questa sezione, il pH e i microrganismi, svolgono un ruolo importante nel rendere disponibili o meno le sostanze nutritive.

Conclusioni

Questi fattori - fisici, biologici e chimici - interagiscono in modo complesso, ma il compost ha la capacità unica di influenzare tutti In positivo. Aumentando il materiale organico, compreso l'humus, aumenta l'indice CEC stabilizzando così il pH. Aggiunge inoltre microrganismi e migliora i problemi di drenaggio sia nei terreni argillosi che in quelli sabbiosi. Il compost fornisce l'ambiente ottimale per migliorare la capacità del terreno di trattenere i nutrienti e quindi di renderli disponibili alle piante.

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    Bucce di agrumi

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Utilizzatelo regolarmente per ottenere raccolti più abbondanti, un aumento degli zuccheri e fioriture migliori.

Compost di Malibu

Contiene NO OGM, agenti patogeni, ormoni della crescita o qualsiasi altra sostanza sintetica!

Emily Baldwin è un'appassionata di natura con una passione per il giardinaggio. Orticoltrice di formazione, ha diversi anni di esperienza nella lavorazione delle piante e del verde in vari contesti, inclusi parchi pubblici e giardini privati. Con un occhio attento ai dettagli e un talento naturale per il design, Emily è in grado di creare splendidi spazi esterni esteticamente gradevoli e funzionali. Il suo blog, Garden Blog, è una piattaforma in cui condivide le sue conoscenze e competenze su tutto ciò che riguarda il giardinaggio, inclusi suggerimenti, trucchi e progetti fai-da-te. Che tu sia un giardiniere esperto o un principiante che cerca di iniziare il tuo primo giardino, il blog di Emily fornisce preziose informazioni e ispirazione per aiutarti a raggiungere i tuoi obiettivi di giardinaggio.