Controllo delle termiti: come eliminare le termiti in modo efficace

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Emily Baldwin

Le termiti sono il più comune e costoso parassita che distrugge il legno negli Stati Uniti.

Ogni anno migliaia di case necessitano di un trattamento per il controllo di questi parassiti, con un costo dei danni e dei trattamenti che supera il miliardo di dollari: ecco perché un controllo efficace delle termiti è fondamentale!

Se sospettate un'infestazione di termiti e volete imparare a controllare efficacemente un'infestazione attiva o a prevenirla, siete nel posto giusto.

Questa guida completa illustra quali sono i diversi tipi di termiti comunemente presenti, come identificare i loro danni, i metodi efficaci di controllo delle termiti e come prevenirle in primo luogo.

Che cos'è una termite?

Le termiti sono considerate uno dei parassiti più distruttivi del pianeta. Le termiti sono insetti che si nutrono principalmente di materiale vegetale morto come cippato, legno decomposto come tronchi, lettiera di foglie e terreno.

Anche se a volte vengono chiamate "formiche bianche", sono solo lontanamente imparentate con le formiche.

Qual è la differenza tra termiti e formiche?

Se non siete sicuri di avere a che fare con le termiti o con le formiche, ecco alcune indicazioni che possono aiutarvi a distinguere tra le due tipologie:

  • Le termiti hanno antenne relativamente diritte.
  • Le formiche hanno antenne a gomito.
  • L'addome delle termiti è ampiamente unito al torace, senza vita.
  • Le formiche hanno una vita stretta e appaiono segmentate.
  • Le termiti hanno due paia di ali (anteriore e posteriore) di lunghezza quasi uguale.
  • Le formiche hanno due paia di ali: quelle anteriori sono molto più grandi di quelle posteriori.

Tipi di termiti

Sebbene negli Stati Uniti esistano più di 50 specie di termiti, le termiti sotterranee e le termiti del legno secco sono i due tipi più comuni di termiti presenti nel paese.

È essenziale stabilire con quale tipo si ha a che fare, poiché ciascuno di essi può richiedere un approccio terapeutico diverso.

In particolare, le termiti del legno secco richiedono spesso un servizio di fumigazione professionale, mentre le termiti sotterranee (il tipo più comune) possono essere trattate con barriere velenose e altri metodi fai-da-te.

Approfondiamo i due tipi di termiti più comuni negli Stati Uniti:

Termiti sotterranee

Le termiti sotterranee infestano il legno dell'intelaiatura della casa, nonché il terreno e il compost che si trovano intorno alla proprietà, creando tubi di fango o strade con il legno e il terreno per potersi muovere all'interno della casa.

A causa delle loro mandibole con denti a sega, questo tipo di termite causa in genere più danni delle termiti del legno secco. Le termiti sotterranee hanno la capacità di distruggere completamente una struttura se il tempo è sufficiente.

Queste termiti sono responsabili del 95% dei danni causati dalle termiti negli Stati Uniti e si trovano in tutto il Paese.

Le termiti sotterranee sono lunghe da 1/8 a 3/8 di pollice e sono magre. Il loro colore è determinato dalla loro "casta": le operaie sono di colore crema chiaro, mentre i soldati sono uguali ma hanno la testa marrone.

Le termiti riproduttive sono classificate in due tipi e colori: le riproduttive secondarie sono di colore bianco crema, mentre le riproduttive primarie sono nere o marroni. Le colonie di termiti sotterranee possono diventare enormi, con 100.000-1 milione di termiti.

Termiti del legno secco

Il terreno è necessario per la vita delle termiti sotterranee, ma le termiti del legno secco vivono esclusivamente nel legno, non creano tubi di fango per spostarsi e di solito si trovano solo nelle zone costiere calde.

Le termiti del legno secco possono essere lunghe da 1/8 a 1/2 pollice e hanno colori diversi. Le termiti bianche, come le termiti sotterranee, causano danni diretti al legno.

Le termiti del legno secco con le ali possono essere di qualsiasi tonalità, dal giallo-marrone al marrone chiaro. Le colonie di termiti del legno secco possono contenere fino a 2.500 termiti.

Ciclo di vita di una termite

Le termiti sotterranee sono insetti sociali che vivono in colonie. Una colonia ha tre caste: a) riproduttori (re e regina), b) soldati e c) operai.

Le colonie si formano in primavera e in autunno, quando gli sciami di riproduttori maschi e femmine alati lasciano un nido. Le termiti si liberano delle ali, si accoppiano e costruiscono un nido vicino a una fonte di legno e di umidità nel terreno.

Dopo l'accoppiamento, la femmina (regina) inizia a deporre le uova, che si schiudono dopo alcune settimane o mesi (a seconda della specie) e le ninfe emergenti maturano in un periodo di 2-6 mesi.

La maggior parte diventa operaia o soldato. Quando il nido raggiunge la sua popolazione massima, alcune ninfe si sviluppano in riproduttori alati e il ciclo si ripete.

Come identificare i danni e le infestazioni da termiti

Prima di parlare di come eliminare le termiti in casa, vediamo come individuare un'infestazione di termiti.

Purtroppo non è così semplice individuare una termite che si muove lungo le venature del legno. Iniziate a ispezionare le scatole dei fusibili della vostra casa, il sottotetto e tutte le giunture e le fessure intorno alla vostra abitazione.

Allora fate attenzione ai seguenti segnali per capire se le fondamenta della vostra casa sono sotto attacco.

Tubi di fango

Le termiti sotterranee costruiscono il loro proprio ' autostrade ' Per trasportare il legno che consumano verso il suolo, i pesci utilizzano tubi di fango, larghi quanto una matita, in cui legno e terra sono utilizzati per costruire questi tubi.

Il loro ritrovamento indica la presenza di termiti, ma la loro assenza non significa che ne siate esenti. È possibile che le termiti sotterranee non le abbiano ancora create e che le termiti del legno secco non producano tubi di fango, quindi potreste avere a che fare con loro.

Tubi di fango per termiti

Legno cavo

Se battendo o bussando sul legno si sente un suono vuoto o un tonfo, è probabile che sia infestato dalle termiti. Si può anche testare il legno con un cacciavite: se si preme il cacciavite nel legno e questo cede facilmente, non è un buon segno.

L'imbrunimento o la formazione di bolle sulle strutture in legno è un altro indice di infestazione.

Danni da termiti

Suoni di clic

Potreste notare uno strano rumore di ticchettio proveniente dall'interno delle vostre pareti. Per avvertire i loro simili dell'imminente pericolo, le termiti soldato sbattono la testa contro il legno e tremano violentemente, creando così questi strani suoni.

Frass

Gli escrementi delle termiti o frass possono apparire come piccole palline granulari ovali sui telai delle porte, sui battiscopa e sui davanzali delle finestre. Se ne vedete in giro per la casa, è un'indicazione che avete un'infestazione da termiti.

Frass di termite

Vernice scrostata

Le termiti danneggiano il muro a secco permettendo all'umidità di penetrare nello spazio tra la superficie e la vernice, causando la formazione di bolle o scrostature. Anche se ci sono altre ragioni per cui la vernice potrebbe formare bolle, se notate questo fenomeno insieme ad altri segni, potreste avere un'infestazione da termiti.

Ali sparse

Quando le termiti sotterranee intraprendono una missione per stabilire una nuova colonia, perdono le ali, spesso in mucchi. Se notate uno sciame di ali sparse, potrebbero essere termiti.

Ali di termite sparse

Vedere le termiti vive

È anche possibile imbattersi occasionalmente in termiti vive: in tal caso, è bene consultare la sezione precedente per imparare a distinguere tra termiti e formiche e assicurarsi di aver identificato il problema giusto.

Termiti vive

Fare clic qui per scaricare una versione stampabile della nostra infografica su Come identificare i danni e le infestazioni da termite

Come prevenire le infestazioni da termiti

Ci sono molti modi per prevenire un'infestazione di termiti rendendo la vostra casa meno attraente per loro. Ecco i modi migliori per una prevenzione efficace:

Prevenire l'umidità eccessiva

Le termiti sono attratte dall'umidità ed è più probabile che entrino in una struttura se il terreno vicino alle fondamenta è costantemente umido. Installate, riparate o spostate i pluviali, gli scarichi e le grondaie. Riparate i rubinetti che perdono.

Pulire grondaie e tubi

Le termiti amano nascondersi in ambienti caldi, bui e umidi. Assicuratevi quindi di pulire regolarmente grondaie e tubature per impedire alle termiti di colonizzare.

Riempire le crepe

Assicuratevi di sigillare tutte le aperture non necessarie nelle fondamenta, in particolare nei punti in cui le tubature incontrano il muro, e assicuratevi che le finestre e le porte siano ben chiuse, per evitare che le termiti entrino in casa.

Eliminare il contatto con il legno

Le termiti sono attratte dalla cellulosa del legno, quindi evitate di accatastare legna da ardere contro la casa e di lasciare ceppi d'albero in giardino.

Quando si costruisce una nuova casa, utilizzare sempre legno resistente alle termiti e lasciare almeno otto centimetri di spazio tra il portico, la terrazza o il patio e il terreno.

Inoltre, allontanate la terra o il pacciame dalle fondamenta e sostenete i gradini o i pali su una base di cemento.

Evitare l'uso di legno decorativo e pacciame

Usate con parsimonia i trucioli di legno decorativi e la pacciamatura, soprattutto se ci sono altre condizioni che favoriscono i problemi delle termiti.

Ispezioni regolari

Le ispezioni regolari delle termiti da parte di un'azienda di disinfestazione professionale sono, ovviamente, la misura preventiva più efficace.

Metodi efficaci di controllo delle termiti (come eliminare le termiti)

Il controllo delle termiti può essere suddiviso in metodi non chimici e chimici. Ecco tutti i modi in cui è possibile controllarle

Trattamenti non chimici

  1. Applicare Bora-Care direttamente sulle superfici in legno non trattate. Formulato nel rispetto dell'ambiente, Bora-Care è un insetticida e fungicida a base di borato utilizzato per il controllo interno ed esterno degli insetti che perforano il legno. La sua formula brevettata penetra in profondità nel legno garantendo una protezione di lunga durata.
  2. Distribuire i nematodi benefici sul nido di termiti. Questi microscopici parassiti simili a vermi cacciano, penetrano e uccidono attivamente i parassiti che si trovano in un ambiente umido e buio. Un contenitore da mezzo litro - 10 milioni di unità attive - tratta fino a 500 piedi quadrati di area infestata.
  3. Spolverare leggermente l'acido borico in crepe, fessure e vuoti delle pareti, e altri nascondigli per insetti. Questa polvere fine si attacca alle zampe, alle antenne e al corpo degli insetti e agisce come veleno per lo stomaco quando viene consumata durante la toelettatura.
  4. Spruzzare Orange Guard, a base di estratto di buccia di agrumi, per uccidere al contatto. Approvato per l'uso biologico, Orange Guard è un insetticida ad ampio spettro, sicuro da usare sia all'interno che all'esterno. Può essere necessario ripetere le applicazioni.
  5. Applicare la terra diatomacea alimentare per una protezione di lunga durata. Composto da minuscoli organismi acquatici fossilizzati, che al microscopio sembrano vetri rotti, il DE uccide segnando lo strato esterno dell'insetto che striscia sulla polvere fine. Contiene NO veleni tossici!
  6. Gli insetticidi botanici meno tossici devono essere utilizzati come ultima risorsa. Derivati da piante con proprietà insetticide, questi pesticidi naturali hanno meno effetti collaterali dannosi dei prodotti chimici di sintesi e si decompongono più rapidamente nell'ambiente.

Trattamenti chimici

  1. I trattamenti barriera applicati al suolo, come Termidor, sono una delle tecniche più comuni. È estremamente importante leggere le indicazioni riportate sull'etichetta quando si utilizzano questi termiticidi, poiché possono causare la contaminazione dell'abitazione e dei pozzi d'acqua potabile circostanti. Altri prodotti comuni sono Premise (imidacloprid) e Altriset (clorantraniliprole), che vengono applicati lungo il perimetro della casa, accompagnati dalla perforazione dei portici e dei cortili adiacenti.
  2. Prodotti chimici diretti, come Schiuma Termidor può essere utilizzato direttamente in casa Spara direttamente in tutte le fessure, crepe o spazi vuoti che si sospetta possano essere infestati dalle termiti. Questa schiuma inodore si espande e poi evapora, lasciando un residuo velenoso che uccide le termiti non appena lo toccano. Questo metodo è efficace per circa un mese o poco più.
  3. Le stazioni di adescamento possono essere posizionate intorno alla casa per attirare le termiti nell'area anziché nella casa. Una volta scoperte le termiti in una stazione con l'aiuto di queste esche per termiti, si possono adottare ulteriori misure per proteggere la casa.

Devo assumere un'azienda di disinfestazione per l'infestazione da termiti?

Potreste essere in grado di risparmiare denaro e di affrontare da soli la questione delle termiti con i metodi fai-da-te sopra elencati, ma molti di questi metodi potrebbero essere inefficaci se l'infestazione è diventata molto estesa.

Purtroppo questo accade di solito, poiché i danni delle termiti cominciano a farsi notare quando il danno è diventato piuttosto esteso. Ecco perché molti esperti consigliano di rivolgersi a una ditta di disinfestazione per trattare queste infestazioni.

Quindi, se non siete sicuri di come affrontare da soli il problema delle termiti, affidatevi a dei professionisti che se ne occupino per voi. I trattamenti di fumigazione possono costare da 10 a 20 dollari per metro lineare, pari a circa 1.200-2.500 dollari per una casa media.

Questo metodo prevede l'installazione di tende in tutta la casa e l'immissione di fumi tossici per uccidere le termiti. A causa di questo metodo, le persone, le piante e gli animali domestici devono allontanarsi per diversi giorni.

Questa operazione può sembrare noiosa e costosa, ma le termiti possono causare gravi danni alle fondamenta della vostra casa, che a lungo andare costeranno molto di più. Ecco perché raccomandiamo sempre ai proprietari di casa di adottare misure preventive quando si tratta di termiti.

Prodotti consigliati

Acido borico

Questa polvere pronta all'uso uccide rapidamente gli insetti, ma non è più tossica del sale da cucina.

Nematodi benefici

Questi minuscoli parassiti simili a vermi cacciano e distruggono oltre 230 parassiti diversi.

Guardia arancione

A base di estratto di scorza di agrumi, Orange Guard uccide e respinge per settimane, senza preoccupazioni!

Terra diatomacea

Contiene diatomee, una polvere fine ricavata da minuscole piante fossili simili alle alghe.

Emily Baldwin è un'appassionata di natura con una passione per il giardinaggio. Orticoltrice di formazione, ha diversi anni di esperienza nella lavorazione delle piante e del verde in vari contesti, inclusi parchi pubblici e giardini privati. Con un occhio attento ai dettagli e un talento naturale per il design, Emily è in grado di creare splendidi spazi esterni esteticamente gradevoli e funzionali. Il suo blog, Garden Blog, è una piattaforma in cui condivide le sue conoscenze e competenze su tutto ciò che riguarda il giardinaggio, inclusi suggerimenti, trucchi e progetti fai-da-te. Che tu sia un giardiniere esperto o un principiante che cerca di iniziare il tuo primo giardino, il blog di Emily fornisce preziose informazioni e ispirazione per aiutarti a raggiungere i tuoi obiettivi di giardinaggio.